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Ces militants utilisent du maquillage pour défier la surveillance de masse Londres.

29 janvier 2020, 14h00

Ces militants utilisent du maquillage pour défier la surveillance de masse Londres est la deuxième ville la plus surveillée au monde. Le Dazzle Club est le groupe d’activistes qui utilise la peinture de reconnaissance faciale pour sensibiliser les gens à ce problème.

Quiconque rôdait dans le quartier londonien de Greenwich dans la soirée du 16 janvier a pu apercevoir un spectacle étrange. Une dizaine d’individus, des visages barbouillés de motifs peints de couleurs vives, se faufilant dans le silence le plus complet dans les rues glissantes, passant devant les élégantes constructions résidentielles et les sites de réaménagement vides de l’arrondissement.

Mais il ne s’agissait pas d’un sous-ensemble de jongleurs basés à Londres. C’était la sortie mensuelle du Dazzle Club, un collectif d’artistes utilisant de la peinture anti-reconnaissance faciale et des promenades chorégraphiées pour explorer la surveillance et l’espace public au XXIe siècle. Et j’étais de la partie.

Le Dazzle Club est un projet relativement nouveau, bien qu’il ait déjà suscité un vif intérêt, grâce à sa position à un carrefour particulièrement chaud entre l’art, la politique et l’activisme. Il s’agit d’une collaboration entre deux collectifs différents, formés par quatre artistes fondatrices, Emily Roderick, Georgina Rowlands, Anna Hart et Evie Price. En tant que duo, Emily et Georgina se concentrent sur le travail basé sur la performance et la conservation, questionnant la politique de surveillance et la théorie cyberféministe sous le nom de Yoke Collective. Anna et Evie représentent Air, un groupe d’artistes plus tentaculaire qui explore l’existence dans le quotidien et le concept de “public”.

Le Dazzle Club est né en réponse à une lettre du maire de Londres, Sadiq Khan, envoyée en août 2019, qui remettait en question l’utilisation de la technologie de reconnaissance faciale dans King’s Cross par les développeurs Argent.

“C’est vraiment le génie de Georgina”, dit Anna à propos de l’histoire de l’origine du Dazzle Club. “J’ai vu cette lettre que Sadiq avait écrite à Argent. Je travaille à King’s Cross depuis près d’une décennie et j’étais très intéressée, alors je l’ai jetée à Gina en lui disant : “Que pensez-vous de ceci ?” et elle me l’a renvoyée en disant : “J’ai toujours aimé vos promenades silencieuses ; que diriez-vous d’une promenade silencieuse du Dazzle Club ?

Dazzle”, pour les non-initiés, fait référence à “CV Dazzle” (Computer Vision Dazzle), et est un type de maquillage de camouflage créé par l’artiste Adam Harvey en 2010. Les lookbooks de Harvey élargissent le concept de Dazzle au-delà du simple maquillage ; les modèles ont des cheveux moulés en pointes qui bloquent leur visage et des bijoux corporels utilisés occasionnellement à la place de la peinture. Mais le Dazzle Club a opté pour une approche plus pratique, basée sur la peinture. L’astuce de Dazzling, comme ils l’appellent, consiste à casser le visage.

“Vous essayez d’obscurcir les reflets et les ombres naturelles de votre visage”, explique Georgina. “Les caméras vous réduiront à des pixels. Elles capteront l’arête de votre nez, votre front, vos pommettes, votre bouche et votre menton. Vous devez donc aplatir votre visage et l’obscurcir”.

Le moyen le plus efficace est d’utiliser des lignes fortes sur le visage, la bouche et le nez qui divisent la symétrie faciale, ce qui empêche le logiciel de reconnaissance faciale d’assembler les pièces du puzzle de votre visage en une image cohérente. L’éblouissement n’est pas infaillible – lorsque nous faisons un test rapide avant la marche, mon téléphone flambant neuf n’a aucun problème pour appliquer un filtre Insta “BABES” sur mon visage – mais le but principal du Dazzle Club n’est pas de tromper les techniciens de surveillance. Leur projet consiste à utiliser l’art pour remettre en question la normalisation de la surveillance qui a lieu en premier lieu, et notre compréhension changeante de ce que signifie exister et se déplacer dans les espaces publics au 21e siècle, en particulier sous les yeux de plus en plus attentifs des entreprises privées et de l’État.

“Londres est la deuxième ville la plus surveillée au monde, battue seulement par Pékin. On estime à 420 000 le nombre de caméras de télévision en circuit fermé qui surveillent les quelque huit millions d’habitants de la ville dans leur vie quotidienne. D’une manière ou d’une autre, tout cela est normalisé”.

Lorsque je me joins aux préparatifs de leur marche de janvier, Evie me fait découvrir le processus. C’est comme une “écriture”, me dit-elle, chaque artiste développant son propre style. Je suis rapidement transformée en une mosaïque de blocs rouges, noirs et oranges. Son propre visage se transforme en une série de carrés et de lignes de couleur primaire qui me semblent vaguement familiers ; ce n’est que plus tard, quand un type au pub l’appelle “Mondrian”, que je réalise pourquoi.

Une fois ébloui, le groupe descend dans la rue pendant une heure de marche à partir de 18h30. Les membres du club, les artistes invités et les autres participants sont alors conduits dans un quartier de la capitale dans un silence total. Il ne s’agit pas d’une simple promenade. Depuis août 2019, le Dazzle Club a traversé à pied certaines des zones les plus surveillées de Grande-Bretagne. Chaque promenade est soigneusement chorégraphiée et peut prendre jusqu’à des semaines de planification, avec un membre différent du Dazzle Club ou un artiste invité qui prend la barre chaque mois.

Mais il ne s’agissait pas d’un sous-ensemble de juggalos basé à Londres. C’était la sortie mensuelle du Dazzle Club, un collectif d’artistes utilisant la peinture anti-reconnaissance faciale et des promenades chorégraphiées pour explorer la surveillance et l’espace public au 21ème siècle. Et j’étais de la partie.

Le Dazzle Club est un projet relativement nouveau, bien qu’il ait déjà suscité un vif intérêt, grâce à sa position à un carrefour particulièrement chaud entre l’art, la politique et l’activisme. Il s’agit d’une collaboration entre deux collectifs différents, formés par quatre artistes fondatrices, Emily Roderick, Georgina Rowlands, Anna Hart et Evie Price. En tant que duo, Emily et Georgina se concentrent sur le travail basé sur la performance et la conservation, questionnant la politique de surveillance et la théorie cyberféministe sous le nom de Yoke Collective. Anna et Evie représentent Air, un groupe d’artistes plus tentaculaire qui explore l’existence dans le quotidien et le concept de “public”.

Le Dazzle Club est né en réponse à une lettre du maire de Londres, Sadiq Khan, envoyée en août 2019, qui remettait en question l’utilisation de la technologie de reconnaissance faciale dans King’s Cross par les développeurs Argent.

“C’est vraiment le génie de Georgina”, dit Anna à propos de l’histoire de l’origine du Dazzle Club. “J’ai vu cette lettre que Sadiq avait écrite à Argent. Je travaille à King’s Cross depuis près d’une décennie et j’étais très intéressée, alors je l’ai jetée à Gina en lui disant : “Que pensez-vous de ceci ?” et elle me l’a renvoyée en disant : “J’ai toujours aimé vos promenades silencieuses ; que diriez-vous d’une promenade silencieuse du Dazzle Club ?

Dazzle”, pour les non-initiés, fait référence à “CV Dazzle” (Computer Vision Dazzle si vous êtes méchant), et est un type de maquillage de camouflage créé par l’artiste Adam Harvey en 2010. Les lookbooks de Harvey élargissent le concept de Dazzle au-delà du simple maquillage ; les modèles ont des cheveux moulés en pointes qui bloquent leur visage et des bijoux corporels utilisés occasionnellement à la place de la peinture. Mais le Dazzle Club a opté pour une approche plus pratique, basée sur la peinture. L’astuce de Dazzling, comme ils l’appellent, consiste à casser le visage.

“Vous essayez d’obscurcir les reflets et les ombres naturelles de votre visage”, explique Georgina. “Les caméras vous réduiront à des pixels. Elles capteront l’arête de votre nez, votre front, vos pommettes, votre bouche et votre menton. Vous devez donc aplatir votre visage et l’obscurcir”.

Le moyen le plus efficace est d’utiliser des lignes fortes sur le visage, la bouche et le nez qui divisent la symétrie faciale, ce qui empêche le logiciel de reconnaissance faciale d’assembler les pièces du puzzle de votre visage en une image cohérente. L’éblouissement n’est pas infaillible – lorsque nous faisons un test rapide avant la marche, mon téléphone flambant neuf n’a aucun problème pour appliquer un filtre Insta “BABES” sur mon visage – mais le but principal du Dazzle Club n’est pas de tromper les techniciens de surveillance. Leur projet consiste à utiliser l’art pour remettre en question la normalisation de la surveillance qui a lieu en premier lieu, et notre compréhension changeante de ce que signifie exister et se déplacer dans les espaces publics au 21e siècle, en particulier sous les yeux de plus en plus attentifs des entreprises privées et de l’État.

“Londres est la deuxième ville la plus surveillée au monde, battue seulement par Pékin. On estime à 420 000 le nombre de caméras de télévision en circuit fermé qui surveillent les quelque huit millions d’habitants de la ville dans leur vie quotidienne. D’une manière ou d’une autre, tout cela est normalisé”.

Lorsque je me joins aux préparatifs de leur marche de janvier, Evie me fait découvrir le processus. C’est comme une “écriture”, me dit-elle, chaque artiste développant son propre style. Je suis rapidement transformée en une mosaïque de blocs rouges, noirs et oranges. Son propre visage se transforme en une série de carrés et de lignes de couleur primaire qui me semblent vaguement familiers ; ce n’est que plus tard, quand un type au pub l’appelle “Mondrian”, que je réalise pourquoi.

Une fois ébloui, le groupe descend dans la rue pendant une heure de marche à partir de 18h30. Les membres du club, les artistes invités et les autres participants sont alors conduits dans un quartier de la capitale dans un silence total. Il ne s’agit pas d’une simple promenade. Depuis août 2019, le Dazzle Club a traversé à pied certaines des zones les plus surveillées de Grande-Bretagne. Chaque promenade est soigneusement chorégraphiée et peut prendre jusqu’à des semaines de planification, avec un membre différent du Dazzle Club ou un artiste invité qui prend la barre chaque mois. Bien que, comme l’explique Anna, techniquement, ils n’aient même pas besoin de chorégraphier intentionnellement les marches pour passer devant certains types de caméras ou de technologies de surveillance ; c’est tellement omniprésent que vous ne pourriez pas y échapper si vous essayiez.

Anna dit qu’elle se concentre sur les “éléments de contraste” dans les paysages lorsqu’elle chorégraphie des itinéraires, comme la promenade qu’elle a menée dans les ruelles de Southwark, qui a commencé avec des caméras regroupées et montées bas sur de petits seuils, mais s’est terminée sur les marches d’énormes institutions de pouvoir comme la Bank of America et St Paul’s. La promenade d’Evie à King Cross s’est terminée par la mise en place d’un flux public en direct depuis Granary Square (les spectateurs peuvent littéralement regarder toute action se déroulant en temps réel grâce à une caméra montée).

Georgina a eu l’idée de planifier sa promenade dans la propriété privée de Canary Wharf après avoir lu qu’un employé de bureau y était soumis à une série de règlements bizarres et excessifs à la suite d’un vol. “L’employée a oublié de scanner quelque chose à la caisse, a été expulsée de force de la propriété et interdite d’accès”, me dit-elle, l’air étonné. “Mais comme il travaille dans un bureau, il doit entrer et sortir de la propriété tous les jours et ne peut pas aller ailleurs parce que c’est un terrain privé”.
club d’éblouissement

En assistant à une promenade, seules quelques couches présentes dans le projet du Dazzle Club deviennent visiblement apparentes. Une fois que vous sortez dans la rue, Dazzle en marche, il est impossible de ne pas remarquer les caméras, de se demander qui est assis quelque part dans une pièce taule et vous regarde traverser la ville. Mais les promenades mettent également à nu les espaces publics réels de Londres, de plus en plus rares. Au cours de notre parcours à Greenwich, nous traversons de nombreux espaces pseudo-publics, des lieux qui semblent être des terrains publics mais qui appartiennent en réalité à des propriétaires privés (on les surnomme communément “POPS” – les espaces publics privés, comme Granary Square et Bankside, en font partie). Parfois, ils sont signalés ; la plupart du temps, vous pouvez passer sans savoir que vous marchez sur un terrain soumis à un règlement établi par le propriétaire, qu’il n’est pas obligé de le rendre public et qu’il peut être modifié à volonté.

Londres est la deuxième ville la plus surveillée au monde, battue seulement par Pékin. On estime à 420 000 le nombre de caméras de télévision en circuit fermé qui surveillent les quelque huit millions d’habitants de la ville dans leur vie quotidienne. D’une certaine manière, tout cela est normalisé. Mais une nouvelle querelle a éclaté ces dernières années, car les entreprises privées et l’État ont cherché à améliorer la technologie déjà utilisée pour surveiller la ville.

Le conflit a atteint son paroxysme la semaine dernière, lorsque la police métropolitaine a annoncé qu’elle allait déployer la reconnaissance faciale en direct – une technologie présentant un tel potentiel d’abus que la Commission européenne envisage actuellement d’en interdire l’utilisation dans un avenir proche – dans toute la ville pour lutter contre la criminalité. Les groupes de défense des droits de l’homme ont immédiatement exprimé leur indignation, citant des problèmes tels que des inexactitudes dans la technologie – illustrées de façon très inquiétante par un préjugé racial intégré dans la technologie qui entraîne des taux d’erreur élevés dans la reconnaissance faciale lorsqu’il s’agit de visages non blancs. Une étude du MIT a révélé que les logiciels d’analyse faciale étaient inexacts jusqu’à 34% du temps lorsqu’il s’agissait d’identifier des femmes à la peau foncée, contre 0,8% pour les hommes à la peau claire. Le propre système de reconnaissance faciale du Met a un taux d’inexactitude de 81%, selon un rapport indépendant. Ces préoccupations s’accompagnent également de la crainte naturelle que l’utilisation généralisée de la reconnaissance faciale ne constitue une violation des droits fondamentaux à la vie privée et ne crée un “panoptique numérique”, où les individus se sentiront surveillés à tout moment.

Le Dazzle Club est parfaitement conscient du potentiel de son projet à entrer en conflit meurtrier avec l’État ; leur promenade à Canary Wharf les a vus être arrêtés et interrogés par des agents de sécurité à de multiples reprises. Sachant que ce sera le cas lors de plusieurs de leurs promenades, ils cherchent actuellement à ajouter un conseiller juridique permanent à leur équipe. Un collaborateur potentiel a déjà demandé que tout travail qu’ils effectuent avec le collectif soit fait sous un pseudonyme, craignant que leur statut d’immigration ne soit affecté par le fait de s’engager dans un art qui s’attaque à un sujet aussi controversé. Et le collectif a également constaté la nécessité d’inclure les voix des personnes les plus touchées par la technologie dans leur réponse artistique au problème.

“Il est vraiment important pour nous de travailler avec des artistes [non blancs] sur ce sujet”, déclare Anna. “Mais nous avons d’abord besoin de fonds avant de nous étendre”. Pendant qu’ils cherchent l’argent, ils se concentrent sur la poursuite des marches mensuelles et laissent le projet se développer à son propre rythme. Soucieux de limiter les marches (“10 est un nombre vraiment charmant pour travailler”, dit Anna, du nombre optimal de Dazzlers), ils acceptent qu’avec l’intérêt des médias, la fréquentation va probablement augmenter, auquel cas un système de tickets sera probablement mis en place. Ils envisagent également d’emmener Dazzle dans le métro de Londres. Mais au fond, il reste la marche d’une heure de l’invisibilité.

“Ce n’est que le début”, termine Anna. “Nous ne savons pas où cela pourrait nous mener, mais nous nous sommes donné l’espace nécessaire pour le découvrir.”

Le Dazzle Club se réunit tous les troisièmes jeudi du mois ; la prochaine marche aura lieu à Shoreditch le 20 février, détails ici .

Traduit avec www.DeepL.com/Translator (version gratuite), depuis I-D.

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Xavier Faltot

Xavier Faltot @xavierfaltot @mcmparis @lacontroverse Dans la radio, les magazines, la télé, la rue, le web, et les clubs, en 20 ans, il est passé maître dans l’art du média expérimental. Il joue et compose avec les technologies, les flux et les publics. Hackeur du réel, il travaille à générer des chaos sympathiques, des zones franches où tout se lie et se publie. C’est là qu’il sculpte ses visions d’une société post-capitaliste, post-spectacle. Un endroit où se libérer et briller sans s’éblouir. Il est reporter, gonzo journaliste, VJ Xavier Society for the Blind, le fanzine Le Guide Du Renard, le Xavier de Youtube, le gérant de La Controverse, l’inventeur de La Chambre à Air, le co-créateur de RADIOMARAIS et de gangsterreradio.org ou encore la cellule multi-média de Le Consulat.
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